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Uso de las minúsculas en español (3 de 4)
Casos donde la mayúscula se aplica indebidamente

Versión 3.1. 2012-11-03

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Ciencia y tecnología en general

dot Minerales, aleaciones, compuestos, materiales:

la casiterita, la wolframita, la pirita
el bronce, el permalloy, el oro blanco
el dióxido de carbono, el ácido clorhídrico
el benceno, los triglicéridos, los hidratos de carbono
el rubí, el diamante, el zafiro
la lana, el lino, el algodón, el ante
los esquistos, los feldespatos, las rocas metamórficas

dot Las teorías, teoremas, constantes y leyes científicas, así como los dispositivos experimentales, métodos, reglas…:

la ley de Dalton, la teoría de la relatividad, la deriva continental
el quinto postulado de Euclides, el axioma de completitud
el teorema de Pitágoras, la ley de acción de masas
el método de exhaución, la regla de Cramer
la teoría de la evolución, las leyes de Mendel
la constante de Planck, los hemisferios de Magdeburgo
el cubo de Neck, la ley de gravitación universal
el modelo estándar, el ciclo de Otto
la tabla periódica de los elementos, el diabillo de Descartes

También los conceptos se escribe con minúsculas (salvo nombres propios):

el espacio de Hilbert, la ecuación diferencial parcial, el álgebra de Lie
la onda electromagnética transversal, la transformada de Fourier
el grupo de Galois, la cinta de Moebius, los cuadrados mágicos
la corriente alterna trifásica

dot Los procesos industriales, químicos, biológicos, geológicos...:

el ciclo del nitrógeno, el ciclo de Krebs, la saponificación
el vulcanizado, el corrugado, el craqueo catalítico
la sustitución nucleófila alifática, la subducción
la fotosíntesis, el refinado electrolítico
la litificación, la erosión

dot Las fuentes de energía:

las energías solar y eólica, las energías renovables
la biomasa, la fisión nuclear, el petróleo

Biología

dot Los nombre comunes de animales y plantas (pero se mantienen las mayúsculas de los nombres propios que forman parte de ellos):

el lince ibérico, el conejillo de Indias, el rinoceronte africano
la salamandra común, la rana de san Antonio
el carbonero garrapinos, la alondra de Dupont
el diente de león, el narciso de los poetas
el pino rojo, el cedro de Virginia, el codeso de los Alpes

Esto incluye los nombres comunes de familias, órdenes, clases, reinos…, aunque se hayan formado a partir del científico, y el tipo de taxón:

las plantas, las coníferas, los mamíferos, las malpiguiáceas, los múridos
el orden de los roedores [nombre común]
pero el orden Rodentia [nombre científico]

Más sobre nombres científicos en Breves (de taxonomía)

dot Las razas de animales y las variedades de plantas suelen escribirse completamente con minúsculas (aunque no es raro que los nombres propios conserven la mayúscula):

el gato persa, el setter irlandés
el cerdo yorkshire, la vaca frisona
la manzana golden, la mandarina washington

En los nombres científicos de plantas cultivadas las variedades se escriben con mayúscula inicial y entre comillas simples:

Hordeum vulgare L. ‘Proctor’

dot Las regiones zoológicas y naturales, los ecosistemas y los nombres descriptivos de áreas geológicas:

las regiones neártica, neotropical, paleártica y oriental
la región andina, el escudo precámbrico báltico
la selva ecuatorial africana, las praderas de Norteamérica
las estepas siberianas

Astronomía

dot Las palabras sol, tierra y luna en sentido figurado, con el sentido de estrella, planeta de tipo terrestre y satélite o cuando se refieren a los efectos que observamos (incluidas las fases de la luna). También tierra cuando significa mundo, y sistema solar cuando no es el nuestro:

es el tío más tonto de la tierra
luna nueva, luna llena, hoy no hay luna, cuarto creciente
el sol no calienta, tomar el sol, el sol se pone pronto
estar en la luna, una persona que es un sol
las lunas de Júpiter
no hay ninguna tierra en el sistema solar descubierto
pero la Tierra es el tercer planeta del Sistema Solar

(Tradicionalmente se ha escrito «sistema solar» porque era un nombre descriptivo de un objeto que se consideraba único, y así se establece en la Ortografía, pero hoy, con el descubrimiento de nuevos sistemas, en la nomenclatura astronómica se prefiere la mayúscula para nuestro sistema.)

dot Los nombres descriptivos y adjetivados de los tipos de estrellas:

las estrellas cefeidas, las cefeidas
las estrellas variables, las estrellas de población I

Ciencias de la Tierra

dot Las capas de la Tierra o de otro planeta:

la atmósfera, la exosfera, la hidrosfera, la ionosfera
el núcleo, el manto

dot Los vientos (y fenómenos similares), sus velocidades y el estado de la mar:

el mistral, los alisios, el siroco
el monzón, el chinook, la galerna
calma, ventolina, bonacible, temporal
marejada, mar gruesa, mar arbolada

dot Los veranillos:

el veranillo de san Miguel, el veranillo de los arcángeles

dot Los nombres descriptivos de los fenómenos de la atmósfera, aunque sean únicos, incluyendo los de la atmósfera exterior:

la zona de convergencia intertropical, la corriente en chorro polar
las ondas de Rossby, el frente cálido, el viento geostrófico
las nubes de desarrollo vertical, el cambio climático
la oscilación del sur, el vórtice circumpolar, la gota fría
la lluvia de estrellas de las leónidas, la aurora boreal

dot Las divisiones cronológicas en estratigrafía y geología (eones, eras, sistemas, periodos, épocas, pisos…) cuando son adjetivos (por ejemplo, tras el genérico). Cuando son sustantivos, el uso varía, aunque con la minúscula se evita sobrecargar el texto:

el periodo pérmico, el pérmico, el Pérmico
la era mesozoica, el mesozoico, el Mesozoico
la época liásica, el liásico, el Liásico

(La Ortografía opta por la mayúscula cuando son sustantivos.) En caso de optar por la mayúscula, es habitual que superior, inferior y medio vayan con minúscula cuando no son parte de un nombre formal, aunque el uso varía si es el nombre formal:

el Misisipiense medio
el Cretácico superior, el Cretácico Superior
(o también el cretácico superior)

(La Ortografía opta por la minúscula sea o no parte del nombre formal.)

Medicina

dot Las terapias de todo tipo y las técnicas asociadas:

la talasoterapia, la acupuntura, la osteopatía, el shiatsu
la terapia de grupo, la programación neurolingüística, la homeopatía
la reestructuración cognitiva, el inventario de asertividad de Rathus

dot Los productos farmacológicos genéricos van con minúscula, aunque los nombres comerciales van con mayúscula:

el Gelocatil contiene paracetamol
enjuagues de hexetidina (Oraldine)

Pero aspirina, cuando se usa como sinónimo del compuesto ácido acetilsalicílico, y Aspirina, cuando se refiere a la marca (propiedad de Bayer) de un específico basado en la aspirina.